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Qual a diferença entre speak, say, talk e tell?

Hi, guys! How are you doing?

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Hoje vamos trazer um conteúdo muito bacana pra vocês! A gente sabe que algumas palavras em inglês costumam gerar bastante confusão se traduzidas ao pé da letra do português para o inglês. Entre elas, estão speak, say, talk e tell, das quais falaremos um pouquinho sobre!

Bem, jogando lá no Google Translate ou em algum outro dicionário, a gente encontra que:


Speak significa “falar”;

Say significa “dizer”;

Talk significa “conversar”;

Tell significa “contar”.

Mas a linguagem vai muito além disso! É importante sempre se atentar aos contextos do que é falado e também ao que é usual para os falantes nativos da língua.


  • Speak

O exemplo mais comum do uso de speak que vemos por aí é em frases como:


- Do you speak English? - Você fala inglês?


Outro uso de speak é para se referir a uma fala ou discurso formal em uma palestra, entrevista, coletiva de imprensa, etc. Por exemplo:


- Vice President Kamala Harris speaks about administration’s jobs plan in NC.


Reference: https://www.wwaytv3.com/2021/04/19/vp-kamala-harris-speaks-about-administrations-jobs-plan-in-nc/

Speak também é utilizado para o simples ato de falar:


- Please, speak more slowly. – Por favor, fale mais devagar.


  • Talk

Já a expressão talk usamos quando estivermos nos referindo a um diálogo ou uma conversa, por exemplo.


- If you need to talk, call me. – Se você precisar conversar, me ligue.

Mas talk também pode ser utilizado com a ideia de falar na expressão to talk about. Por exemplo:


- What are you talking about? - Sobre o que você está falando? (e não conversando).


  • Say

Say, no entanto, significa “dizer” e é usado em citações ou afirmações como:


- Say what you need to say. - Diga o que você quer dizer.


- She said that it’s going to rain tomorrow. - Ela disse que vai chover amanhã.


- He said: “I’m not feeling well.” - Ele disse: “não estou me sentindo bem”.


Say também é utilizado no inglês quando alguém fala algo que não entendemos direito.


Em português, perguntaríamos: “O que você disse?” ou “O que você falou?”. Já em inglês, perguntamos:


- What did you say?


  • Tell

Finalmente, vamos falar sobre o verbo tell, cujo significado literal é “contar”, como nos exemplos:


- Tell me the truth. - Conte-me a verdade.


- Tell her the whole story. Conte a história completa para ela.


Mas tell também pode ter o sentido de “dizer” ...


- Tell me I’m wrong. - Diga-me que estou errado.


... e de avisar!


- I told you. - Eu te avisei.


- People need to be told the chief is gone, Nathan. - As pessoas precisam ser avisadas de que o chefe morreu, Nathan.


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Vocês já sabiam desses outros usos das expressões speak, say, talk e tell? Vale pesquisar um pouquinho mais sobre essas expressões. Se você já é aluno, converse com (talk to 😄) seu(sua) professor(a) e colegas sobre o tema! E, se ainda não é, vem pra Youth que a gente te ajuda!

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